El ácido bórico, o sassolita, se encuentra principalmente en estado libre en algunos distritos volcánicos, por ejemplo, en la región italiana de la Toscana, las islas Lipari y el estado estadounidense de Nevada. En estos ambientes volcánicos sale, mezclado con vapor, de las fisuras en el suelo. También se encuentra como componente de muchos minerales naturales: bórax, boracita, ulexita (boronatrocalcita) y colemanita. El ácido bórico y sus sales también se encuentran en el agua de mar, en las plantas y en casi todas las frutas.

 

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La sal de bórax es un cristal blanco y suave que se disuelve fácilmente en agua. Se origina de forma natural en los depósitos de evaporita producidos por la evaporación continua de los lagos estacionarios.

Fuente Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Boric_acid

El ácido bórico fue preparado por primera vez por Wilhelm Homberg (1652-1715) a partir de bórax, por la acción de ácidos minerales, y recibió el nombre de sal sedativum Hombergi (“sal sedante de Homberg”). Sin embargo, los boratos, incluido el ácido bórico, se han utilizado desde la época de los antiguos griegos para la limpieza, la conservación de alimentos y otras actividades.

El ácido bórico se registró por primera vez en los EE. UU. como insecticida en 1948 para el control de plagas de cucarachas, termitas, hormigas rojas, pulgas, lepisma y muchos otros insectos. En general, se considera que el producto es seguro de usar en las cocinas domésticas para controlar cucarachas y hormigas. El ácido bórico se agrega a la sal en el curado de pieles de ganado, pieles de becerro y pieles de oveja. Esto ayuda a controlar el desarrollo bacteriano y ayuda a controlar los insectos.

En combinación con su uso como insecticida, el ácido bórico también tiene cualidades conservantes. Y es que el bórax previene y destruye la podredumbre seca y húmeda existente en las maderas. Los concentrados de tratamientos a base de borato se pueden utilizar para prevenir el crecimiento de limo, micelio y algas, incluso en ambientes marinos. También en medicina, el conservante de los frascos de muestras de orina en el Reino Unido es el ácido bórico. Y en cosmética natural, éste es también uno de los usos que le vamos a dar dada su gran efectividad y sus escasos efectos secundarios.

El ácido bórico se puede usar como antiséptico para quemaduras o cortes menores y, a veces, se usa en ungüentos y vendajes. El ácido bórico se aplica en una solución muy diluida como un lavado de ojos. El ácido bórico diluido se puede utilizar como ducha vaginal para tratar la vaginosis bacteriana debida a una alcalinidad excesiva, así como la candidiasis debida a la cándida albicans. Como compuesto antibacteriano, el ácido bórico también se puede utilizar como tratamiento para el acné. También se utiliza como prevención del pie de atleta, mediante la inserción de talco en los calcetines o medias. Se pueden usar varios preparados para tratar algunos tipos de otitis externa (infección del oído) tanto en humanos como en animales.

Al parecer, con las sales de bórax, queda clara aquella antigua afirmación médica hipocrática de que una sustancia es veneno o medicina dependiendo de la dosis utilizada.

 

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En la siguiente página aún se hablan maravillas mayores de las sales de bórax y del elemento principal que las compone, el boro. La página está en neerlandés, pero contiene información exhaustiva sobre las propiedades medicinales del bórax además de un montón de enlaces bibliográficos que apoyan estas informaciones. Vale la pena pues acudir a la página y traducirla con el traductor de Google, por ejemplo. https://natuurlijkegenezing.eu/index.php/borax-boron/

Un resumen somero de la información que esta página nos ofrece:

El boro (bórax) es un remedio natural cada vez más popular para una amplia gama de problemas de salud. El bórax se usa a menudo como un agente de limpieza natural y, además, es fácil de encontrar y muy económico. El bórax se usa para tratar enfermedades crónicas generalizadas, incluidos los trastornos autoinmunitarios, los problemas hormonales y el dolor crónico. Como agente antiinflamatorio, el bórax trata eficazmente la artritis, la gota, las encías hinchadas y otras enfermedades inflamatorias. Además, la sustancia elimina infecciones como cistitis, infección del tracto urinario y otras. El bórax también se ha utilizado para tratar la Cándida, el cáncer, la obesidad, la presión arterial alta y la osteoporosis”.

Algunas de las investigaciones que se mencionan en la bibliografía de esta página las encontramos en la National Library of Medicine americana:  https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9638606/ Incluimos el “Abstract” traducido:

El boro está omnipresente en los suelos y el agua. Asociado a la pectina es esencial para las plantas vasculares como componente de las paredes celulares y estabiliza las membranas celulares. Se requiere para el crecimiento de los tubos polínicos y participa en el transporte de membrana, estimulando la actividad ATPasa de bombeo de H(+) y la captación de K+. Sin embargo, una alta concentración de boro en los suelos es tóxica para las plantas y algunos derivados boronados se utilizan como herbicidas. No se ha demostrado definitivamente un requerimiento absoluto de boro en animales y humanos. Sin embargo, los experimentos con la suplementación o privación de boro muestran que el boro está involucrado en el metabolismo del calcio y los huesos, y sus efectos son más marcados cuando hay deficiencia de otros nutrientes (colecalciferol, magnesio). La suplementación con boro aumenta la concentración sérica de 17 beta-estradiol y testosterona, pero el exceso de boro tiene efectos tóxicos sobre la función reproductiva. El boro puede estar involucrado en la función cerebral a través de sus efectos sobre el transporte a través de las membranas. Afecta la síntesis de la matriz extracelular y es beneficioso en la cicatrización de heridas. El consumo habitual de boro en la dieta de los seres humanos es de 1 a 2 mg/día para los adultos. Dado que se ha demostrado que el boro tiene actividad biológica, ha aumentado la investigación sobre la química de los compuestos boronados. Se ha demostrado que los compuestos boronados son potentes agentes antiosteoporóticos, antiinflamatorios, hipolipemiantes, anticoagulantes y antineoplásicos tanto in vitro como in vivo en animales”.

 

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La Organizacióm Mundial de la Salud también lo tiene claro. Incluimos a continuación las conclusiones traducidas del documento de la OMS (WHO: World Health Organization) sobre la toxicidad del boro y sus sales.

https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/42046/9241572043_eng.pdf

El boro es un elemento natural que se encuentra en la naturaleza en forma de boratos en los océanos, rocas sedimentarias, carbón, esquisto y algunos suelos.

El boro es un micronutriente esencial para las plantas superiores, con diferencias entre especies en los niveles necesarios para un crecimiento óptimo.

Los síntomas de la deficiencia de boro en las plantas incluyen el cese del crecimiento de raíces y hojas, necrosis, retraso de las reacciones enzimáticas y reducción de la germinación del polen. En muchos países se han informado deficiencias de boro en las plantas terrestres. La comparación de la concentración ambiental sin efecto (1 mg/litro) con los niveles ambientales generales de boro en el ambiente indica que el riesgo de efectos adversos del boro en el ecosistema acuático es bajo”.

Así mismo la Agencia Americana para las sustancias tóxicas y el registro de enfermedades

https://www.atsdr.cdc.gov/es/phs/es_phs26.html

deja claro que el boro y las sales de boro naturalmente ocurrentes no presentan problemas de toxicidad en general en las dosis que todos absorbemos de manera natural a través de la comida y el agua.

Después de leer todas estas investigaciones que avalan los efectos terapéuticos del bórax y su biodisponibilidad en las dosis adecuadas, no podemos entender cómo existen tantas páginas que tratan el tema del bórax de una manera pseudocientífica y que han propagado una mala fama del bórax que radica en su toxicidad a dosis altas o en caso de inhalación.

“El bórax en la forma habitual de decaborato de tetraborato de sodio no es extremadamente tóxico, lo que significa que sería necesario inhalar o ingerir una gran cantidad para producir efectos sobre la salud. En cuanto a los pesticidas, es uno de los productos químicos más seguros disponibles. Una evaluación de 2006 de la sustancia química realizada por EE. UU. no encontró signos de toxicidad por exposición ni evidencia de citotoxicidad en humanos. A diferencia de muchas sales, la exposición de la piel al bórax no produce irritación de la piel. Sin embargo, esto no hace que el bórax sea categóricamente seguro. El problema más común con la exposición es que inhalar el polvo puede causar irritación respiratoria, particularmente en los niños. ingerir grandes cantidades de bórax puede causar náuseas, vómitos y diarrea”.

Existen muchas plantas y sustancias naturales que, en las dosis adecuadas, poseen un efecto beneficioso sobre el organismo. Sin embargo, en dosis elevadas pueden ser tóxicas como los venenos. Este es el caso, por ejemplo, de la planta digitalis purpuea cuyo principio activo (digitoxina) es una eficaz medicina frente a los problemas de corazón. https://cienciasycosas.com/2011/08/30/digitalis-purpurea-una-planta-saludable-que-paso-a-ser-venenosa/

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“Hoy en día se sabe que, una cantidad superior a 2 mg de digitoxina hace que los latidos del corazón vayan a un menor ritmo, pero al poco tiempo se producen arritmias hasta llegar a un paro cardíaco que en la gran mayoría de los casos acaba llevando a la muerte, al inhibir la actividad de la enzima sodio-potasio ATPasa, que provoca un incremento inmediato de los niveles de calcio intracelular. Sin embargo, varios medicamentos empleados por pacientes con problemas cardíacos se siguen basando en la digitoxina, siendo muy valorados por muchos cardiólogos”.

Es una pena pues que debido a los “posibles riesgos” de intoxicación con el bórax utilizado en dosis altas no podamos beneficiarnos de sus múltiples beneficios en cosmética natural en donde se precisa una muy pequeña cantidad de esta sustancia para obtener resultados espectaculares, tanto en la elaboración de jabones artesanales y caseros como en su combinación como coadyuvante de las emulsiones en cremas y lociones corporales caseras.

Y es que, a pesar de su injustificada mala fama, las aplicaciones industriales del bórax no dejan de crecer:

https://www.possehl.mx/crecimiento-industria-acido-borico/

 

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Por lo que a nosotros respecta, nos vamos a ocupar de sus aplicaciones al nivel de la cosmética natural.

USOS DE LA SAL DE BORAX EN COSMÉTICA NATURAL

En cosmética natural utilizaremos, en principio, sal de bórax y no ácido bórico que es algo más fuerte y no hay la necesidad.

El bórax es un cristal blanco y suave que se disuelve fácilmente en agua. Se origina de forma natural en los depósitos de evaporita producidos por la evaporación continua de los lagos estacionarios.

En cosmética natural es posible adquirirlo en polvo o en forma de gránulos que suelen ser sólidos blancos o casi incoloros. Entre sus características físicas, la sal de bórax es soluble en agua caliente y glicerina e insoluble en alcohol. Y su punto de fusión es de 75ºC. Su ph es de 9,24 (solución al 1% a 20ºC de temperatura).

Propiedades cosméticas: Agente de ligado entre ceras vegetales. Actúa como co-emulsionante junto a la cera de abejas (se han de encontrar en una buena proporción para obtener una emulsión estable).

Puede actuar como conservante y, al perder agua de evaporación en clima seco o temperaturas elevadas, actúa como antiséptico.

Se comporta como aniónico y por tanto tiene capacidad limpiadora y detergente, o bien, como catiónico, y actúa como acondicionador. Está función depende de la concentración empleada. Además, ablanda el agua, facilitando la suspensión de las partículas del jabón en el agua del baño y dejando una piel más suave.

Es por estas propiedades que se utiliza ampliamente para emulsionar jabones o equilibrar el pH de los productos cosméticos dado que reduce su alcalinidad a la vez que actúa como conservante y aumenta la viscosidad del producto final.

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USOS COSMÉTICOS EN GENERAL:

Así pues, el bórax se utiliza ampliamente en champús y lociones capilares, cremas limpiadoras para las manos, pomadas hidratantes, elixires bucales, astringentes, lociones para combatir las arrugas, mascarillas de belleza, detergentes, suavizantes, jabones…

COMO CO-EMULSIONANTE DE LA CERA DE ABEJAS EN LAS EMULSIONES QUE CONTIENEN AGUA

Proporciones de uso: La ratio de cera de abejas y bórax se encuentra entre 16:1 a 20:1. La relación típica es de 18:1. (Está relación mantiene estable una emulsión del tipo A/O, o emulsión acuosa, ya que predomina la fase acuosa). Conviene no excederse nunca de un 5% de bórax sobre el producto total.

En el caso de las lociones, se puede utilizar como co-emulsionante de la goma guar para formar geles y lociones viscosas. Siempre se incorpora en la fase acuosa de una emulsión, cuando ésta ha ganado ya algo de temperatura. además, las cremas emulsionadas con cera de abejas y bórax no necesitan de ningún agente conservante adicional.

 

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Y en esta línea la receta de crema facial emulsionada con cera de abejas y bórax que os proponemos:

INGREDIENTES:

27 g de aceite de almendras.

17 g de un hidrolato de nuestra elección o de agua mineral.

7 g de cera de abejas.

0,3 g de bórax* (que actúa como emulsionante además de como conservante).

Opcionalmente, unas gotitas de vitamina E

*El bórax es necesario para emulsionar adecuadamente la cera de abejas, de lo contrario no sería posible una buena emulsión y se separarían las fases. Como sabéis, la cera de abejas no se puede utilizar para emulsionar las cremas con fase acuosa.

PROCEDIMIENTO:

Derretimos la cera de abejas y el aceite al baño maría. Al mismo tiempo, calentamos el hidrosol a la misma temperatura y le añadimos el bórax. Ambas fases deben estar a un máximo de 70 grados.

Cuando la mezcla de cera y aceite esté totalmente fundida, le vamos agregando la mezcla de agua y bórax de a poquito y sin dejar de batir vigorosamente. Ahora podemos poner la mezcla en un recipiente con agua fría y seguir batiendo hasta que nuestra emulsión se condense por completo.

USOS:

Esta crema se conserva durante semanas a temperatura ambiente y sin necesidad de añadirle ningún otro tipo de conservante aparte del bórax, con lo cual tiene un gran índice de tolerancia cutánea por lo que es susceptible de ser utilizada en las pieles más sensibles.

En cualquier caso, el preparar pequeñas cantidades del producto y envasarlas en recipientes de vidrio alargará su vida útil y conservará nuestra crema en mejor estado.

Así de sencilla y simple de preparar es esta crema facial con fase acuosa y cera de abejas. La cera de abejas es un emulsionante natural que combinado con el bórax aporta numerosas propiedades, entre ellas, favorecer la síntesis de colágeno cutáneo y prevenir el envejecimiento solar de la piel.

 

Es increíble comprobar cómo esta crema tan sencilla de elaborar cuenta con tantas cualidades. Si la prepara se convertirá, seguro, en una de sus preferidas por la suavidad que aporta.

 

BIBLIOGRAFÍA:

(1) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9638606

(2) http://www.cirugia-osteoarticular.org/adaptingsystem/intercambio/revistas/articulos/320_Art.88.pdf

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(5) http://nah.sagepub.com/content/7/2/89.full.pdf

(6) http://www.arthritistrust.org/Articles/Boron and Arthritis.pdf

(7) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/172591209

(8) http://www.ithyroid.com/boron.htm

(9) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21129941

(10) http://www.lef.org/magazine/mag2006/aug2006_aas_01.htm

(11) http://www.earthclinic.com/Remedies/borax.html

(12) http://jac.oxfordjournals.org/content/63/2/325.long

(13) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21774671

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(16) http://www.supergenial.ch/pi1/pd2.html

(17) http://www.health-science-spirit.com/ultimatecleanse.html

(18) http:/www.sciencelab.com/msds.php?msdsId=9927593

(19) http://www.hillbrothers.com/msds/pdf/n/borax-decahydrate.pdf

(20) http://www.atsdr.cdc.gov/toxprofiles/tp26-c2.pdf

(21) http://www.regulations.gov/#!documentDetail;D=EPA-HQ-OPP-2005-0062-0004

(22) http://echa.europa.eu/documents/10162/17230/supdoc_boric_acid_20100609_en.pdf

(23) http://www.inchem.org/documents/sids/sids/15630894.pdf

(24) http://www.sciencelab.com/msds.php?msdsId=9927258

 

 

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